Tenminste, dat zou je kunnen concluderen als je hem een poosje vol vuur hoort vertellen over Veenendaal. Hij vindt eigenlijk dat alle Veenendalers wel wat verliefder en trotser mogen zijn op hun woonplaats. Gert-Jan en Jantine Kats voelen zich inmiddels erg thuis in dit ‘dorp met stadse allures’.

Veenendaal is een heerlijke plek om te leven. 'Een comfortabele plek om te wonen en te werken’, vindt de burgemeester. ‘Niet alleen de ligging, omgeven door prachtige natuur, maar ook het winkelhart, de vele sportverenigingen en het rijke culturele leven maken Veenendaal tot wat het is. Een plek om verliefd op te worden. Op slag.’

De burgemeester is niet de enige die zo vol is van Veenendaal. Verschillende organisaties die te maken hebben met cultuur, sport, recreatie, ondernemers, winkels en wonen gebruiken de hashtag #ditisveenendaal om aan te geven wat maakt dat zij trots zijn op Veenendaal. De hashtag is niet voorbehouden aan die organisaties. ‘Inderdaad’, zegt de burgemeester, ‘iedere Veenendaler die de buitenwereld kenbaar wil maken waarom Veenendaal zo leuk is, kan die hashtag daarvoor gebruiken.’

Wat maakt Veenendaal voor de burgmeester zo’n leuke plek? Burgemeester Kats: ‘Veenendalers zijn ondernemend en goed in samenwerken. Dat zit een beetje in hun DNA, denk ik. Ondanks allerlei verschillende achtergronden en overtuigingen lukt het ze telkens weer om te zoeken wat ze verbindt. De nadruk ligt hier op overeenkomsten, niet op verschillen. Dat vind ik mooi.’

Over verliefdheid gesproken: 14 februari is het Valentijnsdag! Wordt er in huize Kats ook iets aan Valentijn gedaan? De burgemeester lacht. ‘Jantine en ik kregen verkering toen we op de middelbare school zaten en dit jaar hopen we 26 jaar getrouwd te zijn. Ik verras haar graag met een bos bloemen van de markt of een flesje parfum. Wat mij betreft moet er altijd ruimte zijn voor romantiek. Een aardigheidje op z’n tijd, Valentijn op onverwachte momenten. Trouwens, wie zegt dat Valentijn alleen draait om romantische liefde? Het lijkt mij een mooi moment om ook wat extra aandacht te geven aan wie eenzaam is. Aan wie misschien een geliefde moet missen. Veenendalers zijn goed in verbinden, verenigen en omzien naar elkaar. Liefdevol. Mooi als dat op Valentijnsdag concreet wordt. Dát is voor mij typisch Veenendaal.’