‘Veenendaal is mijn thuis’

In huize Roodbeen gaat op werkdagen om vier uur de wekker. Jan-Willem moet vroeg uit de veren om op tijd in Hilversum te zijn. Van zes tot negen presenteert hij Jan-Willem Start Op, de ochtendradioshow op NPO Radio 2. Eind deze maand hoor je hem dagelijks als radiopresentator van de NPO Radio 2 Top 2000.

Jan-Willem Roodbeen

Jan-Willem Roodbeen was een jaar of twaalf toen hij tegen zijn decaan zei: ‘Als ik geen straaljagerpiloot kan worden, dan word ik radiopresentator.’ Dat school die toekomstdroom niet erg serieus nam, bleek wel uit het feit dat er direct een beroepskeuzetest werd voorgesteld. ‘Dat bracht me niet op andere ideeën’, zegt Jan-Willem met een lach. ‘Sterker nog, ik was er toen nóg meer van overtuigd dat ik bij de radio wilde en begon als vrijwilliger bij de Lokale Omroep Veenendaal, de Veense NOS, zeg maar.’ 

Politiek Signaal 
Jan-Willem was betrokken bij Politiek Signaal, een LOV-radioprogramma dat een award won van de Organisatie Lokale Omroepen Nederland. ‘Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 1994 maakten we een live programma vanuit Theater Lampegiet. Bij de uitgangen van stemlokalen peilden we wat mensen gestemd hadden. Van mijn geschiedenisdocent meneer Bisschop had ik iets geleerd over staatsinrichting en met die beperkte kennis vertaalde ik de tijdelijke uitslagen naar een verdeling van zetels die ik elk uur op de radio deelde. ’s Avonds op het gemeentehuis bleek dat we de verdeling tot op de laatste zetel nauwkeurig hadden voorspeld. Gaaf, toch? Volgens mij was dat het jaar dat mijn vader voor het eerst in de Veenendaalse gemeenteraad kwam.’ 

Keeshondje 
Politiek was interessant, maar daarnaast koesterde Jan-Willem een grote liefde voor muziek. ‘Bij ons in de buurt woonde Kees. Kees had een keeshondje én een handeltje in cassettebandjes. Van hem kreeg ik elke week een bandje met de nieuwste hits. Samen met mijn vriend Wilbert wilde ik een muziekprogramma gaan maken en we deden daarvoor een stemtest bij iemand van de lokale omroep. Wilbert mocht door, maar ik had nog geen radiostem volgens die meneer, haha... Uiteindelijk kreeg ik toch een kans en begon als veertienjarige bij de radio. Er waren destijds vier platenzaken in Veenendaal. Die ging ik elke week op mijn fietsje langs om te vragen naar hun best verkochte platen van die week en daarvan maakten we één Veense Top 10. Voor de uitzending mocht ik de cd-singeltjes lenen van Diana van de Music Store. Geweldig, toch…?’ 

Altijd benieuwd 
Als iemand je destijds had verteld dat je dertig jaar later een eigen ochtendshow zou hebben, had je het dan geloofd? Jan-Willem neemt een slok van zijn koffie en denkt even na. ‘Poeh! Dat weet ik niet. Mijn gedrevenheid was groot, maar om je doel te bereiken heb je meer nodig dan motivatie. Ik ben dankbaar dat ik mag doen wat ik het liefst doe. Miljoenen mensen beginnen hun dag met Jan-Willem Start Op. Luisteraars laten ons hun huis, hun auto, hun leven binnen. Als team slingeren we ze graag op een positieve manier de dag in. Als radiomaker vertrouw ik op mijn intuïtie. Ik ben benieuwd naar het verhaal dat schuilgaat achter een opmerking die onbelangrijk kan lijken. Ik maak kleine dingen graag groot en grote dingen klein. Dat relativeert. Een radioprogramma is vaak een ventiel voor wat er in de samenleving leeft. Eén luisteraar verwoordt soms perfect wat duizenden anderen voelen of vinden. Mooi als dat gebeurt. Radio is een vluchtig iets. Voel je je aangesproken door een opmerking van mij of een nummer dat ik draai? Prachtig! Heb je niets met wat ik zeg? Ook prima, snel over naar het volgende nummer. Daarmee spelen, dat doe ik graag.’

Wonen met plezier
Jan-Willem woont met veel plezier in Veenendaal, samen met zijn vrouw Mieke en hun kinderen. Ze hebben nooit serieus overwogen om richting Hilversum te verhuizen. ‘Waarom zou ik?’, zegt hij. ‘Veenendaal ligt centraal, dus ik ben zó op mijn werk. Trouwens, mijn kinderen gaan hier naar school en zij hebben hun vrienden hier, net als Mieke en ik. Ik sport graag, daarvoor heb ik hier alle gelegenheid. Veenendaal is mijn thuis, wij hopen hier nog heel lang met plezier te blijven wonen!’

Jan-Willem Start Op is elke werkdag van 6.00 uur tot 9.00 uur te beluisteren op NPO Radio 2. Eind dit jaar presenteert hij voor de achttiende keer – een record, geen dj was langer betrokken bij het project - de NPO Radio 2 Top 2000, dagelijks tussen 8.00 uur en 10.00 uur.