Stadsgids Jaap Pilon brengt geschiedenis tot leven

Mensen anders naar Veenendaal leren kijken. Dat is wat Jaap Pilon graag wil bereiken met de stadswandelingen die hij al zes jaar verzorgt. Jaap is historicus met een groot hart voor de plek waar hij geboren en getogen is. Hij maakte van zijn twee grootste passies - geschiedenis en Veenendaal - zijn werk. Eerst als geschiedenisleraar, daarna als wethouder en nu - de pensioengerechtigde leeftijd bereikte hij lang geleden al - onder andere als stadsgids. Of deze ‘beroepsveenendaler’ weleens denkt aan stoppen? Welnee…

Stadsgids Jaap Pilon brengt geschiedenis tot leven

‘Het verhaal van Veenendaal moet verteld worden’, vindt Jaap Pilon. ‘Juist omdat er veel tastbare herinneringen in de vorm van panden met cultuurhistorische waarde verdwenen zijn. Wat gelukkig niet door de sloopkogel kan worden weggevaagd, zijn de verhalen over onze ontstaansgeschiedenis. Die verhalen zijn er volop, dat ontdek je wel als je meegaat met een wandeling door het historische hart van Veenendaal.’ 

Stadwandelingen
Sinds Jaap in juli 2016 zijn eerste stadswandeling organiseerde, gidste hij meer dan 3.000 mensen door zijn geliefde woonplaats. ‘En drie jaar na die eerste wandeling werd ik door het college van burgemeester en wethouders officieel benoemd als stadsgids. Enerzijds een hele eer, anderzijds is het natuurlijk niet meer dan logisch dat een stad als de onze een stadsgids heeft’, zegt Jaap terwijl hij aan het Thoomesplein van een kop koffie geniet. Hij vervolgt: ‘Uit bewaarde documenten blijkt de uniciteit van onze oorsprong. Heb je weleens van het Veenregister gehoord? Dat is een eeuwenoud archiefstuk, veilig opgeborgen in het gemeentearchief. Dat Veenregister overleefde rampen als watersnood en brand. Dat is op zich al buitengewoon, maar wat we er allemaal uit kunnen opmaken, maakt het archiefstuk nog unieker. Nieuwsgierig…?’ vraagt Jaap met een lach, ‘Tijdens de stadswandeling vertel ik je er alles over.’ 

Markt 
Jaap Pilon houdt regelmatig presentaties en lezingen. Daarnaast publiceerde hij de afgelopen jaren boeken over het ontstaan van de Kerkewijk en de Hoofdstraat. Momenteel werkt hij aan een boek van zo’n 400 pagina’s vol foto’s en verhalen over de markt. Hij wordt daarbij opnieuw geholpen door Hennie Henzen die het archief van de Historische Vereniging Oud Veenendaal HVOV beheert. Jaap: ‘De HVOV is populair en ook de Facebookpagina Oud Veenendaal heeft veel enthousiaste volgers. De geschiedenis leeft! Dat is mooi, want weten waar je wortels liggen, geeft richting voor de toekomst. Natuurlijk vind ik het leuk dat ik mijn jubileum als stadgids mag vieren, maar het gaat niet om mij. Alleen samen kunnen we het verhaal van Veenendaal veiligstellen voor komende generaties.’ 

Stadswinkel 
Ook interesse in een stadswandeling? Neem dan even contact op met de Stadswinkel in de Cultuurfabriek. Zij verzorgen de boekingen. Elke eerste en derde zaterdag van de maand kan je meewandelen. Een wandeling op aanvraag is ook mogelijk. www.bibliotheekveenendaal.nl – (0318) 591 138